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                第4284回:沙漠之狐幽灵师团,帝国之鹰隆美尔神

                2021-05-03 20:45:38 作者:admin

                埃尔温·约翰内斯·尤根·隆美尔(1891年11月15日至1944年10月14日)是第二次世界大战一位有名的德国陆军元帅,通称“沙漠之狐”,也是德国极少数非贵族出生、未进过顾问学校而提升至元帅的军人。英国战时首相温斯顿·丘吉尔对隆美尔评价:“我们面对的是一位勇敢而熟练的对手,一位巨大的将军”。

                隆美尔在第一次世界大战中为一名战功出色的低阶军官,曾因在意大利战区的勇敢表示获得蓝色马克斯勋章。在第二次世界大战入侵法国的举动中,隆美尔担负了第7装甲师师长,以敏捷的灵活攻势俘虏大量敌军与物质,使该师获得“幽灵师”的称呼。

                法国战斗后,隆美尔前往北非战场,以少数的德国师与意大利部队向英军动员攻击,收回意大利在先前失去的殖民地,之后在战斧作战又击退了具有设备、人员和制空权优势的英军反攻,并在加查拉战斗中以寡击众,造成敌军物质与人员丧失过半。隆美尔因为此役的胜利而被提升为元帅,也因为其先前多次的活泼表示而发生了“隆美尔神话”。

                但到了1942年7月阿拉曼战斗后,隆美尔军队的补给状态每况愈下,再度面对拥有物质支援的英美两军已难以抗衡,隆美尔因此最终撤离北非,回到德国占据的西线负责招架盟军入侵欧陆的防务。战斗后期,隆美尔被卷入了推倒希特嘞的举动中。

                由于他普遍的著名度,希特嘞让其选择可享有声誉的私下自杀,并可维护家人;也可以选择受军法审讯、全家送至集中营。隆美尔选择前者,服毒身亡。德国官方伪称隆美尔因作战挂花而逝世,或者是逝世于心脏病,并为其举行国葬。

                隆美尔的军事才干受到许多军事学家推重及批驳,包含其亲临前线所发展出的机动灵活战术、对军中同僚过于严苛和难以相处、行事鲁莽、未器重后勤与战略观狭隘等都有许多争议,甚至有人以为因为英军不愿承认敌军士兵的素质,所以才将隆美尔吹嘘为军事天才。除了军事才能外,隆美尔也以人道精力看待敌军士兵、并谢绝了杀戮犹太人和英国突击队战俘的命令。

                埃尔温·隆美尔于1891年11月15日星期日中午在德意志帝国巴登-符腾堡邦的海登海姆诞生,该地为乌尔姆郊外的一小座城市。父亲为海登海姆文科中学的数学老师—埃尔温·隆美尔(他以自己的名字为儿子命名),隆美尔的祖父也是一名教师,他们两人都以数学家的身份而小著名气,也在海登海姆相当受人尊重。母亲海伦娜(Helene)则为巴登-符腾堡邦处所行晸首长卡尔·冯·卢兹(Karl von Luz)的女儿。

                父母两人皆为新教徒。隆美尔有位兄长曼弗雷德(Manfred)、姊海伦娜(Helene)和弟盖哈德(Gerhard)与卡尔(Karl),其中曼弗雷德在年幼时即逝世。隆美尔童年时体质羸弱,据其姊海伦娜叙述,隆美尔因为发色淡漠、皮肤苍白而被家庭成员以“小白熊”称呼,而据隆美尔本人人事纪录中夹着的备忘录上记述:“小时候常在自家广大的庭院里游玩,十分幸福。”

                父亲在年青时曾于炮兵军队服役过,但除此之外隆美尔家就无与军方有任何关系,也未有与其相干的亲戚。此外也因为隆美尔家族教导市民的阶级出生,在重视贵族出生的德意志帝国陆军中十分不利。1898年,隆美尔父亲成为了阿伦文科中学的校长,全家也因此搬到阿伦。由于阿伦没有小学,隆美尔在进入中学就读前必需先由家庭教师来授课。

                1900年进入由父亲所管理的中学就读,起初隆美尔在校表示不佳、涣散而怠惰,是个对于活动和读书都没有兴致的孩子。到了10多岁后隆美尔突发上进,尤其是数学这科的成就变好,且对体育运动也开端关怀。隆美尔特殊对飞机起了兴致,14岁时与朋友共同做了一个与实体大小雷同的滑翔机,虽然最后没有胜利飞起,但以1906年欧洲才有了能以自身动力飞翔的飞机来说,当时隆美尔的作品已算是小有成绩。

                隆美尔盼望成为飞机工程师,但遭到父亲的反对,后者盼望其能参加符腾堡王国的部队,但隆美尔本人却对军事生活没有兴致。

                隆美尔于1910年7月19日参加了驻韦因加尔滕的符腾堡皇家陆军“威廉一世皇帝”第6步兵连(即德意志帝国陆军第124步兵连),成为下级军官候补生(Fahnenjunker)。在以下级军官的身份作了半年的勤务后,隆美尔于1911年3月进入了普鲁士王国但泽皇家军官学校。在隆美尔念军校的时光里,他遇见了将来的妻子——来该地专读语言学、17岁的露西·玛利亚·莫林(Lucia Maria Mollin,隆美尔常叫她“露西”)。在军官学校毕业后,隆美尔也经常与露西以信联络,两人于1916年结婚。1912年1月27日,隆美尔获得少尉军衔,并回到了第124步兵团单位内,主管新兵的训练工作。1913年,隆美尔与沃尔布加·斯特摩尔(Walburga Stemmer)有了一个私生女——格特鲁德(Gertrud)。他要和斯特摩尔结婚,被母亲反对。日后,隆美尔也请露西能宽恕他的这个“错误”。斯特摩尔和格特鲁德跟他们一起生涯。外人只知道,她们是隆美尔的“表妹与侄女”。

                1914年3月,隆美尔被调往驻乌尔姆、与第124步兵团一样同属第27步兵师的符腾堡皇家陆军第3野战炮兵团(即德意志帝国陆军第49野战炮兵团),但当第一次世界大战爆发时又转回第124步兵团,担负该单位下第2营第7连内的一个排长。

                1914年7月底至8月初,各国因为第一次世界大战的爆发而开端战役,德国与法国则在8月3日开战。隆美尔少尉的第124步兵团附属威廉·冯·普鲁士指挥的第5团体军第13军第27师,负责应对法军战斗发动后于当地动员的攻势(见《第十七号打算》一条目)。隆美尔在8月22日凌晨五点于比利时、法国边疆小村波雷(Bleid)首次体验到实战,此时的隆美尔因为前一天整日的侦察举动而非常疲累,还呈现胃痛的症状。然而为了防止被上司以为是因为怯懦想逃离战场的表示,隆美尔并未将此事告诉其他人。

                在前线流弹四射的雾气中,隆美尔带领的排来到了波雷村,之后与3名部下一同进入村内进行侦察,并发明了15至20名的法国士兵。为了保持“奇袭后果”,隆美尔决议不召集排中的其他部下,立刻就以4人的兵力动员攻击。法军当下立刻四散,躲到房屋和隐藏处应战,其中一发子弹还射到隆美尔的耳边,隆美尔选择退却,带部下回到村外待命中的排阵地内。隆美尔决议不等支援,将自己的排兵力拆成两半,立刻再度动员攻击。被分拆的兵力一组于保护阵地中对法军潜藏房屋的正面攻击,另一组从被德军火力压抑的法军房屋阵地侧翼地位突击,并对没有法军在内的房屋连续放火。

                但法军的抵御也极为刚强,隆美尔的部下伤亡人数开端攀升。隆美尔自己也因为疲劳和胃痛而数度失去意识,只好由其副官中士代行排战役指挥之职。之后由于同属第2营的其他排声援抵达,以及波雷村东北的325高地被德军占据,情势转为有利,波雷村的法军遂而投降。战役停止后德军士兵肃清该地被卷入战火的村民和牛马的尸体,隆美尔的战友也阵亡数人,这使他相当灰心。

                之后隆美尔的胃疾并未好转,但同样未向上司告诉其健康状况。第124步兵团而后穿越了法国国境,进入其境内默兹河默斯河畔丹镇(凡尔登以北28公里处)。随即隆美尔就加入了默兹河谷内的鏖战,该河为天然的要塞,法军炮兵军队剧烈的炮火纷纭倾泻而来,德军突破极为艰苦。隆美尔带领的排附属的第7连连长也受了伤,一时光由隆美尔代行其指挥权。隆美尔带领第7连向法军阵地动员攻击,但失败而向东退却,意外与第2营主力汇合。

                新任的第7连连长决议让隆美尔回去排内指挥。此时,第124步兵团因为补给缺少,士兵饥饿而食用路边野草导致腹痛的情形频频产生,团作战才能大幅下降。9月12日,第124团于凡尔登向法军阵地动员攻击,但失败而受到很大的丧失。同日,该团被送至后方整备弥补。当天下午,隆美尔因为疲劳而在第2营司令部值勤第2连职务时打瞌睡,同僚的上司并未将他叫起而让其持续睡,13日隆美尔醒后被该人严格地叱责。

                9月22日,第124步兵团开端了蒙特布兰维尔一地的战役,首日在营副官隆美尔的辅佐下有了不错的战绩,但到了24日隆美尔于瓦雷内进行战役时,因为弹药已告罄,加上隆美尔自己对刺刀术颇有心得,故欲对三名法军士兵进行搏斗战,但后来他的左大腿被一发子弹射中而挂花。之后隆美尔潜藏到橡树后逃脱,被部下们送至简易野战医院。隔天一早再转到斯特奈的军官野战医院,9月30日在医院被授予二级铁十字勋章。

                1915年1月13日,隆美尔回归第124步兵团。此时德军与法军断定,现在的情形由谁动员攻击即会立刻被回击而遭遇丧失,西线的局面陷入了耗费战情势的壕沟战。第124步兵团也于阿贡涅森林(Argonne)西部展开了壕沟战,隆美尔担负其第2营第9连连长。

                隆美尔带领连上士兵以匍匐前进的方法穿过法军构筑的带刺铁丝网,朝其主阵地突入,并占据了四处保护阵地。对于法军意图夺回占据地的回击,隆美尔一度将其击退,但第二次的攻击即迫使他往自军阵地退却,在这个举动中隆美尔的部下共有12人伤亡。由于此次举动被评为勇敢表示,隆美尔于1915年3月22日被授予一级铁十字勋章,为第124步兵团少尉、中尉军官中首获此勋章者。

                之后第124步兵团仍持续在阿贡涅森林与法军进行耗费战。7月时,隆美尔的胫骨前部被炮弹破片所伤,这是他的第二度挂花。1915年9月在隆美尔被提升至中尉的同时,他被调往新成立的符腾堡山地营(Württembergischen Gebirgsbataillon)。

                10月4日隆美尔正式转入符腾堡山地营,担负该单位之一连队长。当时德意志帝国各邦国皆无正规的山地军队,只在德国南部的巴伐利亚王国与符腾堡王国匆促地组建。符腾堡山地营在经过同盟国奥匈帝国于阿尔卑斯山的滑雪训练后,于1915年12月31日在孚日山西鲁森丘陵于法军接战,但此区战役步调较慢,没有前一年来的剧烈。

                1916年10月末,山地营转战罗马尼亚战线。该营于11月11日将雷斯库路易山(Lescului)上的罗马尼亚守军击溃。之后隆美尔获得了战时的休假,1916年11月27日他在但泽与露西举行简略的婚礼,还没有渡蜜月即被召回罗马尼亚前线。1917年1月7日隆美尔率领的连在卡杰斯提(Găgești)取得良好战果,俘虏了罗马尼亚士兵360人。1917年1月中旬,山地营分开罗马尼亚,调回西鲁森丘陵与法军作战。但7月末再次被送往罗马尼亚战线,在科斯纳山(Cosna)上与罗马尼亚军构筑的防御工事鏖战。

                8月10日隆美尔第三次挂花,子弹贯串了他的左臂,但隆美尔不在乎地持续战役。由于伤口放着不管,隆美尔开端发烧,但在病床上仍持续在发出命令指挥作战。隆美尔首次以山地军队参与的战线以失败告终,未占据科斯纳山,8月25日山地营与第11后备步兵团交替,彻往后方重整。由于手臂的伤,隆美尔要静养一个月,他在这时光和妻子露西一起快活地渡过。

                符腾堡山地营于1917年9月26日再度被发动,转调意大利以北的战线。隆美尔则是在1917年10月上旬回归到于意大利北部作战的山地营,担负由三个山地连与一个机枪连所组成的义务军队指挥官。在卡波雷托战斗中,德军第14团体军指挥官奥托·冯·毕洛发布只要哪支军队先占据位于马塔杰尔山(Matajur)和克罗法特山(Kolovrat)之间的战略要冲—第1114高地,其指挥官即可被授予蓝色马克斯勋章。这个自1667年制订而渊源深远的勋章实际上也是德国一般军人所能获得最高等别声誉的勋章,这也使得各军队指挥官竞争剧烈,隆美尔也决议以该地作为战略进攻目的。隆美尔的军队对克罗法特山的占据有主要的贡献,在夜间派出了侦察队发明敌人阵地空隙后,隆美尔下令军队立刻从其动员奇袭,意大利军因后方呈现敌人而溃不成军,然而隆美尔没理由地被命令结束前进,而由费迪南德·舍纳尔少尉所带领的巴伐利亚步兵军队则占据了第1114高地,后者也因此被受获蓝色马克斯勋章,而隆美尔对此非常不满。

                隆美尔军队持续往马塔杰尔山进攻,其为巴伐利亚营右翼的兵力,并被容许进行单独攻击。经过50小时的行军与战役后,10月26日早上马塔杰尔山被德军攻下。意大利军士气极为低落,隆美尔500人的军队仅以5人阵亡、20人挂花的代价将9,000名意大利士兵俘虏。但是因为另一位瓦尔特·西涅伯尔(Walther Schnieber)中尉被毕洛将军认为其是攻下马塔杰尔山的德军指挥官,因此向德皇威廉二世推举获得了蓝色马克斯勋章,隆美尔对此恼怒地向上司抗议,但仍不能颠覆其成果。然而在意大利的战役仍连续著,隆美尔接着在追击溃散的意大利军战役中表示仍旧活泼,在意军的朗格路尼中就掳获了8,000名同样士气低落的该军士兵。隆美尔此战果终于受到威廉二世的确定,于1917年12月10日受获蓝色马克斯勋章。获颁理由为马塔杰尔的攻下和于朗格路尼的勇敢表示,且这两者的功劳雷同,但隆美尔主意此勋章应是前者而获得。

                隆美尔于1918年2月转调西线战场,成为第64军顾问军官候补军官,直到一战德国战败前就未曾回到前线。1918年10月18日,隆美尔提升上尉。1918年11月初,德国水手在基尔港的反叛蔓延至全国(德国革掵)。威廉二世于11月10日逃往荷兰,隔日由社会民主党所主导成立的新共和晸府于巴黎贡比涅森林(Forêt de Compiègne)和协约国签署停战协议,第一次世界大战停止。

                隆美尔于1918年12月21日再度被配回老单位第124步兵团,1919年3月被任命为腓特烈港第32国内保安连指挥官,这个单位下的革掵派士兵居多,对于隆美尔的命令毫不在乎,对其所配戴的蓝色马克斯勋章也无任何敬意,但因为隆美尔的人格逐渐受到确定而逐渐恢复了纪律。

                协约国对战败国德国的请求过于严苛,1919年6月28日两方所签署的《凡尔赛条约》不但请求后者支付天文数字的赔款、被剥夺国境诸多土地给四周国度,国度版图因而大为缩水、陆军兵力也被缩编至仅十万人(其中军官4000人),坦克、飞机和潜艇等近现代兵器也制止拥有、生产与研发。1919年7月31日德国于魏玛召开的国会中通过了魏玛宪法,成为了民主国度,进入了所谓“魏玛共和国时期”。

                军官4000人的限制令魏玛防卫军必需将德意志帝国时代留下的军官大幅删减,约是每六位仅留下一位的比例,而隆美尔即是被留下的其中一人。之后长达九年的时光隆美尔一直在驻斯图加特第13步兵团单位内,于1924年的担负同团内机枪营营长,在这段日子中隆美尔过得十分平庸。1928年12月,隆美尔的长子曼佛雷德诞生,他在多年后成为了斯图加特的市长。

                1929年10月1日隆美尔担负了德累斯顿步兵学校的战术教官,其联合许多实战阅历而成的授课内容在学生当中非常受欢迎。

                1933年1月30日,国度社会主义德意志工人党(纳淬党)之领袖阿道夫·希特嘞由总管保罗·冯·兴登堡任命为总理。尽管隆美尔长期以来一直对晸治不关怀,此时也与许多德国军人一样为希特嘞的上台觉得愉快,非常欢迎与接收他的反共主义与扩军的意识形态。

                1934年9月30日,在拜访戈斯拉尔的收获季期间,希特嘞对隆美尔麾下的营进行阅兵,照片中间左边戴头盔者即隆美尔,此时是两人首次的会晤。

                1933年10月10日,隆美尔提升至少校,同时也转调驻戈斯拉尔的第17步兵团担负第3营营长。1934年9月30日,希特嘞因为收获季而拜访了戈斯拉尔,隆美尔的军队担负了迎接希特嘞运动的仪仗队,此时为希特嘞与隆美尔首次的会晤。这时候的隆美尔还未有盼望到达与希特嘞公事以外的关系的迹象,也未有前者提出对后者任何见解的证据,仅有在阅兵式时因为警备问题而与党卫队有过争执。1935年3月1日,隆美尔提升中校,1935年10月15日转调新成立的波兹坦步兵学校担负教官,据说在该校隆美尔也是相当受欢迎的教官。1936年9月,隆美尔担负纽伦堡党大会的护卫军队(即元首卫队)指挥官。这时的隆美尔严守希特嘞“在我之后最多只能有六辆车跟着”的命令,禁止了试着跟随希特嘞的党内干部车辆,也听说是因为此事使希特嘞开端注意到隆美尔。

                可是希特嘞给隆美尔决议性的评价是后者在1937年由富金雷特(Voggenreiter)出版的《步兵攻击》一书,此为隆美尔在担负教官时的教材集结而成,以其自身在一战的战役经验搭配易懂的文章与插图。此书相当畅销,共卖出50万本,并在各方面都获得不错的评价,希特嘞自己也以一战步兵的经验称颂这本书。隆美尔与富金雷特出版社勾搭打算避其版权税。1937年2月,隆美尔被派为希特嘞青年团的国防军联络军官,隆美尔试着对其进行相当于国防军下级军官的军事训练,但其引导人巴度尔·贝涅迪特·冯·舍拉切担忧被篡夺主导权而一直反对,两人的关系也恶化得很严重,甚至连在电影院的座位之类的琐事都会引发争吵。

                1937年8月1日,隆美尔提升上校。尽管与舍拉切的关系极差,希特嘞对隆美尔的信赖也并未下降,1938年9月当苏台德地域进行合并时,希特嘞再次任命隆美尔成为其元首卫队队长,维护自己的安全。此时的隆美尔也成为希特嘞完整的支撑者,在他对妻子写的信中夸奖元首的字句也日渐增多,如:“德国国民受到太阳(指希特嘞)的指引与引导,这一切或许是天注定。”,连在给自己私人朋友的书信下都会补上一段“希特嘞万岁—敬上—E.隆美尔”的字句。一般也以为因为隆美尔平民阶级的出生,没有贵族军官瞧不起同为平民出生的希特嘞的态度也令后者有所好感。

                1938年11月10日,隆美尔被任命为维也纳郊外维也纳新城军官学校的校长,虽然隆美尔想让该校成为德国、并且是全欧洲最现代化的军校,却因屡次受任为希特嘞的侍卫队长而常常不在校内。1939年3月15日,德国吞并捷克斯洛伐克,隆美尔也再度被任命为元首卫队指挥官。捷克与奥地利、苏台德地域不同,具德意志血缘的居民并不多,希特嘞前往该国被以为是不受欢迎的,也很可能会被暗害。希特嘞问隆美尔:“上校,若你是我的话你会怎么做?”隆美尔答复:“搭乘敞篷车,不用武装护卫随行,一路开到布拉格城堡,这样德国对捷克的统治可自内向外宣示。”

                希特嘞力排众议,采取了隆美尔的看法,仅带上隆美尔与其少量护卫人员前往该地,一路上也未有事故产生。接着3月23日梅美尔归还事件时,隆美尔再度担负元首卫队指挥官的职务。1939年8月1日,隆美尔提升少将,此事早在6月1日就因为希特嘞个人特殊厚爱而决议了。在隆美尔写给妻子的信中记述著:“听说我快速的提升是因为元首在帮我说话,你也知道我对此有多么愉快,我最盼望的就是自己的举动能获得元首的确定。”1939年8月22日,隆美尔辞去了维也纳军官学校校长职务,于8月25日被任命为元首大本营管理部部长,此职并非以往仅在特定时段维护希特嘞的警卫队长,而是担负平时希特嘞的贴身护卫。

                1939年9月1日,德军入侵波兰,不久英法两国对德宣战,第二次世界大战爆发。隆美尔以狂热的心境迎接战斗的到来,他在对妻子的信中写道:“你对9月1日希特嘞(于国会发表对波兰宣战)的演讲有何感触?我们有这样的引导人不是很好吗?”他以为德国夺回在一战战败时被波兰篡夺的波兰走廊和置于国联管理下的但泽利伯维尔实属必要。作为元首大本营管理部部长和担当警卫之责的隆美尔,陪伴希特嘞搭上元首专车“美洲号”前往波兰前线观察,共于该地观察三周的时光,而就在拜访波兰港口城市格丁尼亚时,隆美尔与马丁·鲍曼起了剧烈的冲突。1939年10月5日,希特嘞出席了于华沙举办的德军成功庆贺仪式,隆美尔于10月2日即进入该地检视会场安全警务。在10月5日希特嘞在运动中拍摄的照片里,隆美尔即跟在其身边。

                希特嘞与隆美尔皆以为只要波兰被击溃占据,英法两国就会与德国谈和(实际上英法两国在宣战后几乎没有对德国展开大范围攻势,详见假战),但这两国在波兰战败后也并未呼应德国的“和平建议”。军方也很不愿与在军力上有压倒性优势的英法两国交战,但希特嘞消除所有反对看法,决议对法国展开攻势。而在波兰战斗后,于柏林度过无聊日子的隆美尔,表现盼望去参与即将于法国爆发的战役的勤务。陆军人事部长基于隆美尔在一次大战的阅历,原是想将其出任山地师师长,但隆美尔去求见希特嘞,盼望能让他指挥装甲师。陆军人事部长反对步兵出生的隆美尔指挥装甲军队,但由于希特嘞的介入而被特殊容许。

                1940年2月15日,隆美尔被任命为新组建的第7装甲师师长,顺便一提,在法国战斗进攻的136个师中只有10个是装甲师。几天后,隆美尔的装甲师有225辆坦克,其中一号坦克(仅设备机枪)34辆、二号坦克(设备20毫米炮)68辆、三号指挥坦克8辆(以大型指挥用无线电装备调换了火炮)、

                四号坦克(设备短炮身的75毫米炮)24辆和吞并捷克后获得其研制的LT-38坦克(设备37毫米炮)91辆。在该师内占大多数的LT-38坦克的装甲单薄,但也因为这样重量仅有9吨,对于即将在法国履行的灵活战来说是相当适合的。一般德国的装甲师编制下有2个坦克团和2个摩托化步兵团,但第7装甲师只有一个第25坦克团(由2个坦克营所组成),和一个不属于坦克团的装甲侦搜营。尽管隆美尔是以步兵攻击有名的军人,但他在很早之前就控制了坦克的应用方法。2月27日,隆美尔飞往柏林,向希特嘞报告其第7装甲师师长的就任,被前者赠与了一本写上“给有着高兴相处回想的隆美尔将军”字句的《我的斗争》。

                陆军顾问本部向希特嘞提出进攻法国的作战打算,但因为与一战希里芬打算过于类似而未被希特嘞采取,在几经曲折后,德军最后采取了由A团体军群顾问长埃里希·冯·曼施坦因中将提出的《曼斯坦打算》。此打算将会把装甲军队集中于战线中央的A团体军群,通过比利时南部的阿登森林一路向英吉利海峡进攻(由于阿登森林地形恶劣、途径稀疏,坦克灵活性一直被双方大部分将领以为无法施展,故法军未将此防线空隙弥补),

                将位于比利时与法国北部的盟军主力军队包抄歼灭。隆美尔的第7装甲师附属于A团体军群(司令格特·冯·伦德施泰特大将)下第4团体军(司令君特·冯·克鲁格大将)的第15装甲军(司令赫尔曼·霍特装甲兵上将),同在该单位的装甲师还有第5装甲师。隆美尔第7装甲师的义务为通过阿登森林的前锋军队,防止北部盟军主力军队南下的回击,使由埃瓦尔德·冯·克莱斯特骑兵上将带领的“克莱斯特装甲团体军”(由5个装甲师所组成)能够安全地前往英吉利海峡,但隆美尔的师之后也自行向该海峡进发。

                1940年5月9日下午1点45分,隆美尔收到转达“黄色举动”(Fall Gelb)作战的代号“多特蒙德”。在同日下午11点40分,第7装甲师已在预定地位筹备动员攻击。表面上来看,战局对德军颇为不利,德军共有2800辆的坦克、盟军却有4000辆。虽然在装甲与火力方面盟军也显明有优势、德国坦克仅速度略胜一筹,但对于即将在西方动员的闪击战来说,速度至关主要。隆美尔的第7装甲师进攻速度也特殊快,坦克团常常将师内其他军队抛到后方,而隆美尔所搭乘的坦克也常位于前方并连续前进。一般来说,当交战开端时双方都会为了确认对方的设备与范围而停在原地,但隆美尔的装甲师则是不停地前进和活动,让敌人摸不着第7装甲师真正的地位并主动废弃其阵地。

                德国本土对隆美尔的师评价为“全德军中位在最西边的师。”只要必要,隆美尔也会搭乘飞机亲自向炮兵与摩托化军队下命令或对士兵给予鼓励。在麾下士兵们之间开端传布其“不屈不挠的隆美尔”的称呼,并被寄予相当水平的信任。尽管第7装甲师在这场战斗中并非担当决议性的义务,但因为其挺进速度非常快,盟军以“不知何时突破了防线”的情形,害怕地将其冠以“幽灵师”(Division Fantôme)的别称。

                1940年5月10日上午4点35分,隆美尔的第7装甲师超出比利时国境,动员进攻。在第7装甲师的路上有着比利时军设置的防御工事(架设路障与把桥炸毁)和其设备轻型兵器的阿登第3猎兵团军队拦阻,第7装甲师一面打扫障碍一面高速地前进。在路上隆美尔发明了法军的第1与第4轻骑兵师(由骑兵旅和装甲旅编制而成),对其动员奇袭攻击,法军立刻向西方退却。在5月10日至5月12日三天时光里,第7装甲师穿越了阿登森林,5月12日当晚抵达了一战时令德军大伤头脑的天然要塞—默兹河与其岸边城市迪南。隆美尔打算追击可能以桥梁进行退却的法军第1、第4轻骑兵师,但就在第7装甲师抵达时,迪南的桥梁就已遭爆破,不得不以浮桥和橡皮艇进行渡河举动。

                隆美尔趁天色正暗的夜晚让第7装甲师的步兵以橡皮艇渡河,在黎明时已运送了一个营的兵力到西岸,工兵也赶紧建设浮桥让德军坦克得以通过。但不久被法军发明,从西岸峻峭的岩壁上传来法军激烈的炮击与机枪扫射,渡河举动被迫中止。隆美尔下令对河流邻近的民家放火来制作烟雾保护,并将反坦克炮与坦克移动到其指定地位,对西岸法军阵地进行激烈的炮轰。在火炮的声援下,德军于迪南稍微北方一点的蕾菲(Leffe)再次展开渡河。隆美尔一面鼓励著工兵,一面自己也跳下河搬运角材和绳索辅助浮桥的建设。当架桥的资料用完时,隆美尔去盗取了第5装甲师的架桥资料,第5装甲师师长请求隆美尔将其归还,但后者表现“我们将第一个渡河”而未听从。第7装甲师虽然有大批逝世伤,但还是在5月13日中在蕾菲架桥,让坦克通过了默兹河。

                5月14日一早,第7装甲师的30辆坦克已度过河流,开端往迪南以西3英里的翁艾厄进攻,意图对法军展开先前胜利过的渗透突击。不料隆美尔的三号指挥坦克却为了回避敌人反坦克炮的攻击而从斜坡上滑落,隆美尔想措施逃出车外,但脸部受了伤。逐渐接近的法国殖民地士兵意图将隆美尔俘虏,但此时后者部下卡尔·罗森堡上校(Karl Rothenburg)所带领的第25坦克团即时呈现,胜利将隆美尔救出。隆美尔以为自己的坦克是因为没有移动才会被击中,因此重新宣布命令,请求遭受到敌人时要一边移动强行突破、一边不停地对其射击。由于滑落的三号指挥坦克已无法开动,隆美尔便改乘罗森堡上校的四号坦克。法军第9团体军司令安德烈·乔治·科艾普被德军第7装甲师的进攻和海因兹·古德里安的装甲团体军在色当胜利渡河觉得胆怯,下令军队退却到西方,弃守了默兹河防线。

                隆美尔于福拉冯(Flavion)遭受了因为B1重型坦克油料用完而结束的法国第1装甲师,在短暂交火后,隆美尔将其交给后面追上的第5装甲师处置,第7装甲师则持续往腓力维耶进攻。但在5月16日,A团体军群司令格特·冯·伦德施泰特大将以为前方装甲师挺进过于深刻,下令暂时结束前进。希特嘞对此也表现赞成,于5月17日宣布元首命令请求结束前进。但隆美尔以为这样作会使得闪击战拥有的心理战打击后果大为下降,因此不管希特嘞和伦德施泰特的命令持续前进。一般来说若疏忽命令将会被送上军事法庭审讯,但希特嘞以为隆美尔此行将可塑造成好汉人物,作为一名活泼的装甲师师长形象,因此不给予其处罚。

                隆美尔对库尔特·豪瑟上校说道:“这场战斗中指挥官应当在第一线的地位,我才不信坐在椅子上指挥战略那一套。现在和塞德利茨与齐腾的时期雷同,我们必需像骑兵一样应用坦克,就像以前将军们在马鞍上发号施令一样,现在也要在移动中的坦克下令。”

                隆美尔的师于5月16日下午6点超出法国和比利时的边疆,进入到法国境内。30分钟后,隆美尔的军队遇到了比利时和法国的边界要塞,即马奇诺防线的延长部分。这并非是真正的马奇诺防线的一部分,法军也将马奇诺防线和其延长部分离开差别,但德军包含隆美尔在内皆一律称其为“马奇诺防线”。马奇诺防线的延长部分强度远比不上马奇诺防线本身,尽管如此它还是有着许多牢固的碉堡、带刺铁丝网和宽大的地雷阵。

                隆美尔让炮兵动员激烈的炮轰,制作大批的烟幕,在法军被捣乱时用工兵以炸药和火焰放射器摧毁一座座碉堡,在被火烧的通亮的防线上派出部分坦克一面射击、一面强行突破。最后一口吻通过了索勒尔堡、萨尔波特里、塞穆西等防线延伸部分。

                隆美尔的师在攻击防线时丧失很少,但法军因为其快速地进军而恐慌,大量士兵未作战役即投降。第7装甲师在突破马奇诺防线延长部分的举动里,一共阵亡了35人、挂花仅59人,战果则有俘虏约一万名法军士兵、约缉获100辆坦克、30辆装甲车和20门大炮。

                隆美尔的师连续快速前进,于5月17日清晨12点抵达埃尔普河畔阿韦讷、上午6点抵达桑布尔河沿岸的朗德勒西、晚上6点30分抵达勒卡托康布雷西东部的高地。在路上碰到前往西方的凌乱法军士兵和大量难民,大部分的法军士兵就直接让隆美尔的军队通过而未作抵御,接着直接被俘虏。隆美尔也只将法军解除武装,指引它们自行向东边的战俘营前去。隆美尔随着先头军队前进时,整支第7装甲师一直被甩到后方,当他的先头军队抵达喀尔尔卡代东部高地时,师主力军队却还在比利时。

                由于先头军队行驶过远,无线电通信不易,隆美尔发明无法与其主力联络,而师顾问奥托·海登凯普(Otto Heidkaemper)少校认为罗森堡上校和隆美尔皆已战逝世,隆美尔事后恼怒地写道:“能的话我真想将这家伙逐出去,这个年青少校顾问只惧怕因为在第一线后方32公里的自己和顾问本部其他人的安危。”现在隆美尔身边仅有两个坦克营和摩托化步兵数个排,而且它们的弹药与燃料皆已告罄,且此时军部传来命令,请求隆美尔在阿韦讷结束(但该单位实际上早已在拉凯特约-李克陶东部),因此隆美尔将军队停留在李克陶东部。

                之后隆美尔在李克陶受到了法军的攻击,前者将防守的义务交给了身边的罗森堡上校,自行搭着装甲车回到阿韦讷引诱后方军队跟上,下午4点时在该地与第7装甲师主力汇合,并缉获了法军40辆卡车,5月18日早上与前线的罗森堡军队汇合。补给与修理作业完成后,隆美尔的师于下午3点再度动身,在没有抵御下占据了康布雷,但又再度被命令结束前进。第15装甲军(包含隆美尔的军队)奉命要停留于原地等候步兵跟上,并保护北面连续西进、即将把北法和比利时的盟军包抄的古德里安与乔尔格-汉斯·莱因哈特的装甲兵团之侧翼,隆美尔趁著这段时光赶紧补给和让士兵稍作休息。

                希特嘞于5月19日解除结束命令,古德里安与莱茵哈特以外的装甲军队也开端再度向西前进。第7装甲师于5月20日开端向阿拉斯进攻,但由于法军呈现在前锋坦克军队和步兵之间,必需先将其革除。同日,古德里安的装甲兵团已经抵达比邻英吉利海峡的阿布维尔,胜利将位于北法和比利时的盟军主力军队孤立。英国远征军司令约翰·高特勋爵打算突破此包抄,于5月21日在阿拉斯一地对隆美尔的师和武装党卫军的骷髅师动员攻势。

                此时隆美尔的第7装甲师和骷髅师正要自西南方向阿拉斯以北迂回,其右翼与英军遭受。英军中令隆美尔的军队觉得最为麻烦是玛蒂达 II步兵坦克,其装甲之厚让隆美尔的37毫米反坦克炮弹全体被弹开,隆美尔于是将88毫米高射炮用作反坦克用处,对马提尔达坦克射击;同时也召来德军俯冲轰炸机斯图卡将英军坦克一一击毁,最后后者承受大批丧失后退却,突围的攻势终止。

                这场战役使隆美尔的师承受了不少丧失,战逝世与被俘了250人,隆美尔的副官摩斯特中尉也因此战逝世,另外还丧失四号坦克3辆、LT-38坦克6辆和大批轻型坦克。

                5月22日和5月23日,隆美尔自阿拉斯西郊迂回,前往贝蒂讷,而本来的英军则往运河线退却(位于该城北面18哩)。然而就在5月23日后隔天,第4团体军司令传来请求所有装甲师结束前进的命令,留在原地等候后方步兵跟上。希特嘞批准此想法,也于5月24日对全装甲师下令结束前往敦克尔刻,将北方孤立的盟军军队交给德国空军解决。此一命令一般以为是为了让装甲师保存实力以进攻南方,因为北部盟军主力军队的包抄当时已经完成;还有说法是德国空军总司令赫尔曼·戈林断定单凭空军即可歼灭包抄圈中的敌军,又或者是因为阿拉斯战斗中敌军反攻的冲击,使得克鲁格、克莱斯特更为稳重,听取这些看法的伦德斯特也对希特嘞如此进言所导致的成果。

                在后者战役的意义上隆美尔也要负相当的义务,他在阿拉斯遭到英军坦克攻击时报告后者拥有兵力为实际的2倍以上——5个师和100辆坦克。希特嘞在5月26日撤消了装甲师的结束命令,隆美尔的第7装甲师此时变成担当敦克尔刻包抄圈的其中一翼。但由于先前的结束命令,英军已做好筹备,以海路从5月26日到6月3日自敦克尔刻将30万以上的英法军士兵撤离到英国的多佛尔(见敦克尔刻退却)。由于自5月24日开端的2天时光里英法两军已在敦克尔刻设置好防御工事,德军在5月26日已无法禁止其退却。

                隆美尔在师结束的时候赶紧进行整补作业。5月26日在希特嘞的授意下,隆美尔获赠了骑士铁十字勋章,成为法国战斗中第一位被授予该勋章的师长。同日,希特嘞解除结束前进命令,担负对盟军主力包抄一翼的隆美尔立刻北上向里尔进攻,自屈安希的运河渡河,同时也激烈攻击以打扫敌军在埃讷蒂耶尔昂韦普途径上的抵御。为了保护海陆退却的举动,法军第1团体军近一半的兵力进入里尔内连续对抗,一直到德军步兵跟上后才占据该地。

                5月29日,隆美尔的师受命返回阿拉斯西部进行整补。6月2日,隆美尔被召到沙尔勒维尔觐见希特嘞,该处召集的军官皆为团体军司令或军长,隆美尔是唯一被召集的师长。希特嘞向隆美尔说道:“当你在攻击时,我们都很担忧你的安危啊。”在这天里,希特嘞向召集来的将军们发布将在6月5日再度进攻法国,对其给予决议性的一击。因为6月4日敦克尔刻的盟军军队已分开了欧陆,南部的盟军已无法招架德军的进攻。比利时军最高统帅国王利奥波德三世也于5月28日发布投降并解除武装(但比利时晸府并未投降,反而在决定剥夺国王的统治权)。

                6月5日,隆美尔为了不让敌人炸毁了索姆河上的桥而开端对其作封锁性的射击、稳重地攻下一个个妨害渡河的敌军炮兵阵地,在该地俘虏了大批法国殖民地的士兵。突破索姆河后,隆美尔以自行命名的“区间进击”(Flachenmarch)的阵型开端进攻,该师形成一个正面达1.5公里、长20公里的箱形阵型,正面与两侧布设坦克营与侦搜营、中央则配置步兵团。这个阵型使得外侧的装甲军队当受到攻击时可随时以全兵种声援来回击,毛病是行军的速度慢,但这种阵行在索姆河南西方平缓开阔的地形十分实用。

                隆美尔师顺利而快速地进攻,到6月7日时已经行军了48公里以上,将位于亚眠到海岸地域间的法国第10团体军切成了2段。6月8日又再前进了72公里。此时盟军在各地敏捷的瓦解著。隆美尔也遭受了想要逃回不列颠群岛而往英吉利海峡前进的英国军队,不过因为他们的指挥体系已经瓦解而无法进行战役。据说在隆美尔缉获的一辆卡车上发明了英军的网球、网球拍和高尔夫球杆,他笑着说:“这样的英军在战斗中的下场是理所当然的了。”

                6月8日半夜,隆美尔达到了鲁昂南方的塞纳河,他们也是全德军第一个抵达该河的师。隆美尔盘算以埃尔伯夫上的桥梁一口吻度过塞纳河,但法军早一步将各桥炸毁,同时也因为隆美尔的师挺进太过敏捷,后方遗漏许多有敌军军队的城市,再加上鲁昂上空飘着观测气球,隆美尔于是决议暂时后撤离该河的半岛地域。

                横渡塞纳河的举动失败后,国防军最高统帅部给了隆美尔的师一个新义务—进攻港口都市圣哈雷里(Saint-Valery-en-Caux),禁止该处的英军第51“高原”师撤往不列颠群岛。转变行军路线而北上的隆美尔,通过了伊沃托(Yvetot)于6月10日抵达英吉利海峡。隆美尔的师的士兵有些因为是第一次抵达英吉利海峡而非常激动和高兴,将脚泡在海水中走动。据说罗森堡上校还将坦克开到海边,而隆美尔也穿着军靴浸在海水中享受。

                6月11日,隆美尔的军队已十分接近该城市,并开端对其施行包抄。该城的英法两军正等候可以退却的船只抵达,隆美尔为了避免无益的流血冲突,派出了会说德语的战俘去向守军请求在晚上9点之前投降,传回来的新闻表现法军将领盼望投降,但英军将领不肯,并拒绝了德军的劝降。不得已的隆美尔自晚上9点集中火炮对该市的北部港口射击,而德军俯冲轰炸机也一起对其进行轰炸。由于英法士兵不停地投降,英军将领也逐渐无法把持形式。隆美尔的师共俘虏了将官12人和12,000名士兵(若包括其他师于该地的俘虏数量共有46,000人),其中包含英国高原师师长维克多·福都涅(Victor Fortune)少将、法军军长与其三个师师长。福都涅愤忾地表现,若隆美尔也在雷同的立场上必也会因即将遭到被俘的屈辱而奋力对抗。法国将军们的态度就好的多,据说他们对隆美尔说:“对我们而言,你们的动作实在太快了。”“我们称你们为幽灵师。”

                隆美尔的师持续沿着英吉利海峡往西方前进,于6月14日占据了勒阿弗尔,该市的法军也马上投降。顺便一提,同日巴黎也被设为“不设防城市”,被德军第218步兵师兵不血刃地占据。

                隆美尔的第7装甲师接到了希特嘞请求其进攻瑟堡的命令,因此于6月16日在鲁昂以德军架设的桥梁通过塞纳河。另一方面,法国总管阿尔贝·勒布伦任命了菲利普·贝当为新任总理,后者不久透过中立的西班牙向希特嘞请求停战。未闻停战新闻的隆美尔以为法军斗志已损失殆尽,因此将军队解除“区间进击”的阵型,回归成行军速度快的长纵列阵型。如隆美尔所料,一路上几乎未遭对抗,隆美尔的师在6月16日前进了160公里,17日前进320公里以上,这种惊人的长时光坦克行军的纪录是当时前所未闻的。

                隆美尔的师经过了费尔瑞斯(Flers)、库唐塞后由该地北上,于6月17日半夜抵达了拉艾埃迪皮伊特。但在前往瑟堡路上被敌军阻塞阵地的剧烈炮火攻击,由于长时光行军造成全师官兵都相当的疲劳,隆美尔断定不宜在没有炮兵和坦克声援下的夜晚进行进攻,于是往拉艾迪迪皮兹后撤。6月18日一早,隆美尔立刻开端对阻塞阵地动员攻击,早上8点再度往瑟堡前去。6月18日下午1点左右,隆美的师于瑟堡西南方4.8公里处又受到一处途径要塞的激烈攻击,但下午5点时还是占据了当地屈埃尔屈埃维尔南部的高地,步兵团和两个坦克营也往瑟堡郊外挺进。当日夜里,师中的炮兵团也终于抵达,隔日6月19日早上开端对瑟堡港口的要塞和船坞动员炮击,那些要塞中最刚强的中央要塞没有任何回击的迹象,隆美尔的步兵因而更容易自郊外深刻。受到激烈轰击而无认为继的法军终于下午5点投降,瑟堡的3万法国官兵被俘。隆美尔的师于西线闪击战的战役在瑟堡战斗中停止。

                希特嘞为打消德国在第一次世界大战中的羞辱,将当年在贡比涅森林签订德国投降书的列车从法国巴黎博物馆中拖出,于雷同地点重现一样但立场相反的场景。6月21日,德法于此开端进行停战会谈,由于德国的条件非常严苛,会谈颇不顺利,法国当日并未签字,然而由于隔天德国要挟若不尽快签订双方将持续保持战斗状况,法国代表终于接收停战协议。但停战协议签字后,隆美尔的师仍持续南下,于6月21日抵达雷恩、6月25日抵达波尔多,其先遣军队更是往西班牙边疆前进。此举动并未有交战情况产生,仅是占据时必要进行的行军流程。

                在西线闪击战中,隆美尔的第7装甲师除了俘虏了敌军97,000人外,还缉获坦克与装甲车458辆、各式火炮277门、反坦克炮64门、卡车4,000至5,000辆、轿车1,500至2,000辆、牵引式车辆1,500至2,000辆、巴士300至400辆和摩托车300至400辆。此外回击落了敌机52架、于地面缉获12架。由于师的移动速度太快,很难获知其准确数字,但一般以为实际缉获数量应更多。以此换来的是,隆美尔的师共有628名士兵阵亡、296名失踪和42辆坦克丧失。第7装甲师的丧失较其他德军师要多,以德军在西线战斗中失踪与阵亡人数49,000人来盘算的话(其实际数据颇受争议,可能更高),德军135个师平均每个师仅阵亡与失踪363人,而隆美尔的师则有924人,此盘算还要斟酌到第7装甲师在战役中一直担负闪击战的攻击矛头,其代价与获得之战果相比仍算少。关于隆美尔的评价不一,总体来说纳淬晸权人士给予较高的确定,而军方则相对地低。

                在这场战斗中,隆美尔经常违背命令而做出专断的举动。尽管后来获得胜利,却招惹上级的不满,隆美尔本人也被以为是“希特嘞从小培育的将军”而被敬而远之。陆军顾问长弗朗兹·哈尔德大将也对其评价道:“不听命令,头脑发疯的将军。”隆美尔的直属上司——第15军军长赫尔曼·霍特对其评价为:“为装甲军队开拓了一条新途径,他对战斗步调灵敏的感知与于前线指挥的热忱值得赞美”,但同时也以为“若隆美尔要作为军长,必需累积更多经验和杰出的断定力。”另外第4团体军司令克鲁格大将以为“隆美尔仅想承认自己的成功而疏忽其他单位的贡献”,如在他书中描述的行军速度实际上没有比其左翼的德军第32步兵师快,且几乎没有提到德国空军的贡献,多描述表面事实。

                隆美尔的师在1940年夏天连续进行着对英国本土登陆战的训练,由于该举动势必要德国空军获得制空权,因此陆军内的风尚较为轻松安闲。隆美尔在工作外的时光以打猎为乐趣,还因预计出版第7装甲师的战史书而收拾、撰写材料。另外,同时隆美尔也受到宣扬部长约瑟夫·戈培尔的邀请,盼望能配合入镜到电影《西线的成功》中,隆美尔批准后于同年8月破费数天参与拍摄,并成为当时本质的导演,热忱且愉快地为部下和法属非洲殖民地士兵(自战俘营中带来)领导演出,并对其细节相当讲求。

                1941年1月1日,隆美尔提升中将,而在2月时,《西线的成功》被公开,隆美尔也因此成为大萤幕前的明星之一。

                1941年2月,隆美尔被任命为非洲军军长,往后一直到1943年5月将在北非严酷的沙漠战场上进行剧烈的战役。

                关于北非沙漠环境的严酷,首先,其气象令欧洲人非常难以适应,白天为酷暑,夜晚为严寒(盛夏中午可达60度左右,但晚上将降落到0度邻近),而且夏季相当的长,其他季节非常短,也会在长期干旱的情况下突然来一阵暴雨。一般人在此种地形易罹患脱水、中暑、痢疾和皮肤病等病状,也会因为沙尘而有眼疾的问题,即使戴上护目镜也会有小砂粒进入其中。加上飞扬的砂粒也会使兵器和通信装备无论是寿命还是功效都会降落,甚至直接故障,而沙尘暴更是恐怖,其也有着电波妨害的特征,会令部队通信机能陷入麻木的状况。

                实战方面,沙漠战场上没有掩蔽物,容易发明远处的敌人而立即进入战役,这时射程将成为极主要的要害,步兵难以施展力气,坦克成为沙漠战的主力。由于缺少天然掩体,沙漠战也须要大批的地雷和人工障碍物来布防。同时也因为缺少地标可用来确认方向,军队移动非常容易偏离预定地点,常要依附推测航法来确认方位。补给在沙漠战里十分主要,特殊是水,也可能因为绿洲的争取战决议战局的成果。为了横越宽大的沙漠,坦克的油料补给也十分主要。其补给站少的性质与海战类似,往往单是被占据一个补给站,全军即要大幅度退却。因为补给不易保持,掠夺敌人物质的举动显得非常主要,1942年6月隆美尔曾说过“我军自英军缉获了相当多的车辆,从远方看来难以辨别。”,连他本人与其幕僚也在北非搭乘着英军的AEC装甲车进行指挥,同样地,英军也应用着缉获的德意兵器。

                然而所有条件中最严酷的莫过于德英两军的物质差距量,后者享有极大优势,前者仅能以战术来补充。当时英军战术混乱且常犯错,因此战役经验丰盛的德军经常胜多败少。隆美尔以迂回战术和单翼包抄的方法多次击溃占领优势位置的英军,因而获得被后者称作“沙漠之狐”(Desert Fox)的称呼。但战术毕竟无法补充物质差距,隆美尔的团体军仍逐次被击败,最终撤出北非。

                北非战线被随军记者称为“仍存有骑士精力的战场”,由于战地是宽大的沙漠,鲜少波及一般大众,也没有党卫队和别动队成员前来非洲虐待与杀戮犹太人,隆美尔本人也相当器重骑士精力,德军在其指挥下也被请求贯彻该精力来作战。隆美尔也遵照国际法关于交战双方的规定,稳重地看待战俘,也因此英军于该区战线一样也较遵照国际法。

                意大利自19世纪末起就一直以称霸地中海为目的,但因为处于要害战略位置的几处岛和地域皆被英法两国篡夺而未能实现,但在二战爆发、德军大败英法两军时,意大利“领袖”贝尼托·墨索里尼以为英军忙于本土的防务而抽不出生,这是出兵篡夺埃及(名义上独立,实际上受英国军事统治)的大好机遇。

                1940年9月12日,意大利自非洲殖民地利比亚的昔兰尼加,以由鲁道夫·格拉齐亚尼元帅带领的大军向埃及进攻。起初希特嘞曾提议德军派遣一个装甲师声援,但遭意大利谢绝。墨索里尼宣称:“不要依附德国,这不是德国的战斗。我们应当与其平起平坐,处对等位置并肩作战。”并在10月28日在未知会德国的情况下,自阿尔巴尼亚(1939年意大利迫使阿尔巴尼亚与其组成共主邦联)向希腊发起进攻,挑起希义战斗。但由于意大利军素质低下,于11月15日时攻势顿挫,到了12月4日还被希腊军回击,被后者攻进阿尔巴尼亚境内。

                在埃及的英军底本处于守势,但之后趁著意军在希腊战场胶着时,于12月9日动员“罗盘举动”,以包含大英帝国殖民地士兵集结而成的3个师(9万人)将以3个军(25万人)组成的意大利军击溃、陷入瓦解的状况,没多久格拉齐亚尼把持下的利比亚昔兰尼加地域落入英军之手,最终墨索里尼也只得向同盟的德国央求供给军事声援。

                希特嘞一面对意军的无能觉得震惊,一面决议要派遣部队支援北非的轴心友军。希特嘞曾说:“虽然北非在军事上可以废弃,但其对意大利的战役精力会有重大影响。英军可能仅亮出手枪或是空中轰炸就能逼其谈和,真正对我们不利的是这点。”1940年12月13日,希特嘞动员了救济在希腊的意大利军的“玛莉塔作战”,1941年1月11日再接着履行声援地中海的意军的“向日葵举动”。

                希特嘞首先派遣特殊编成、由汉斯·冯·路克(Hans von Luck)指挥的“利比亚拦阻军队”到北非(该单位不久被加强为第5轻装师),路克在1月25日向希特嘞的报告中止言,北非的战局无法转变;一周后,又再向其报告意大利军状态严重拙劣,因此希特嘞决议再派遣一个装甲师到北非,而这两个师所组成的军选择由隆美尔指挥。隆美尔于2月5日在维也纳新城的家中收到召集通知,于2月6日飞往柏林,被任命为“驻利比亚德军军队”司令。

                该军队于2月25日被改名为“德意志非洲军”(下均简称非洲军)。非洲军由第15装甲师和第5轻装师(以后改编为第21装甲师)所组成,共约有150辆坦克,另外还有部分意大利军受其指挥,如此贫弱的战力很难想像会取得日后非常惊人的战果。此外,尽管非洲军名义上受到意军指挥,但隆美尔收到最高统帅部部长威廉·凯特尔唆使“德军不投入于(对德国来说)无意义的战役”的命令,而能依自己断定来进行部分单独的指挥工作。

                隆美尔于1941年2月12日上午抵达意属利比亚的的黎波里机场。因为坦克运输艰苦,自非洲军第一批坦克抵达的3月11日一直到5月,第15装甲师的设备还未运完。抵达北非后,隆美尔立刻与意大利驻北非司令伊塔罗·加里波底上将(格拉齐亚尼被撤换后的继任者)会见,同时英军则在阿盖拉(El Agheila)结束,谋划下一波西进攻势。加里波底期望在的黎波里构筑防线,但隆美尔心想将军队布署到阿盖拉以西300公里的苏尔特,并让罗马和柏林当局批准此打算,派遣了2个意大利步兵师和装甲师于该地构筑阵地。2月14日,德军的侦查大队和炮兵军队达到了的黎波里,卡车、装甲车、大炮和6,000吨的补给连夜卸载,赶路送到苏尔特。

                虽然坦克并未运到,但隆美尔已以多辆福斯汽车假装成坦克来困惑敌军。2月17日,英军开端运动,自阿盖拉开端西进。为了伪装德意两军有所反映,隆美尔让苏尔特的部队也开端小幅东进。2月24日,英德两军遭受,产生小范围冲突,之后英军马上退却。隆美尔凭直觉以为英军比想像中来的懦弱且没有持续前进的意思,但其实是因为该地的英军被温斯顿·丘吉尔调往希腊战场而弱化的关系。再加上底本带领英军击溃意军的理查德·奥康纳中将(Richard O'Connor)被提升为埃及驻军司令,驻昔兰尼加的英军换成对沙漠作战不熟习的菲利浦·尼姆中将(Philip Neame)指挥,英军负责北非战线的中东总司令阿奇博尔德·珀西瓦尔·韦维尔上将也对德军集结状态评估过错,以为后者不会在5月前动员攻势。

                1941年3月11日,第5坦克团(第5轻装师下唯一的坦克团)开端在的黎波里慢慢卸货,而隆美尔为了要对阿盖拉动员攻击而于3月19日飞往柏林,于20日晋见希特嘞向其报告。希特嘞见到隆美尔先授予其橡叶铁十字骑士勋章,后者是被授予此章的第10人。然而,希特嘞对隆美尔的进攻阿盖拉和强化非洲军战力的恳求并不苟同。陆军顾问长哈尔德厌恶隆美尔唆使希特嘞进攻的行动,同时也因为德苏战斗即将开端,希特嘞和军方皆无余力去敷衍北非战场,对他们来说此区也非主战场,仅是鼓舞意大利军去牵制英军而已。成果,攻击的命令直到5月第15装甲师达到后都还未核准。

                隆美尔并未盘算遵照按兵不动的命令,他以为此时英军正值衰弱的状况,是光复昔兰尼加的绝佳机遇。1941年3月24日,隆美尔带领坦克与装甲车向阿盖拉进攻,作“不攻击的侦察举动”。在阿盖拉受到奇袭的英军,在几乎没有进行战役的情形下立即退却到50公里外的梅尔沙隘道(Mersa el Brega),隆美尔就这样占据了阿盖拉。希特嘞对于隆美尔是否有必要持续前进有所保存,因此后者于阿盖拉停留了一周的时光。在这段时光里,隆美尔监听英军的无线电,确认他们正在强化阵地和集结兵力,因此他确信不能坐等到5月。3月31日,隆美尔专断地带领第5轻装师主力对梅尔沙隘道动员攻击,与英军第3装甲旅和第2机械化旅交战,到了薄暮战役停止,英军废弃并撤离该地。

                隆美尔持续进攻,到4月1日时从英军手中篡夺了梅尔沙隘道加以东80公里、为昔兰尼加交通要冲的艾季达比耶。4月2日,隆美尔专断的举动触怒了加里波底将军,后者命令其结束前进,但此命令遭到疏忽,隆美尔将兵力分成三个纵队,于4月3日开端向英军追击。同日,加里波底的怒骂传到了艾季达比耶的隆美尔耳里,并质问其举动。此时隆美尔也收到部下交给他、来自最高统帅部凯特尔“立刻结束前进”的命令,但他反而向加里波底谎称“此为元首对我的擅自举动完整加以承认的命令”。隆美尔当天夜里写给妻子的信中写道:“确定此时的黎波里、罗马和柏林的上司们正惊讶不已,可是我硬要疏忽所有命令动员攻击,因为这机遇实在是要把握,信任往后我的举动会被认可的。”4月3日,北进的第3装甲侦搜营占据了战略要地—港都班加西,隆美尔也率军北上追击,于4月4日一早通过了该地。

                同时另一方面,位于埃及开罗的英军司令部,韦维尔上将对于昔兰尼加英军的状态觉得恼怒,将尼姆中将解除职位,让奥康纳重新回归为昔兰尼加英军总司令,但后者表现在此刻临阵调将是非常危险的,因此韦维尔让两人共同负责该地的防务。但隆美尔的部队不断快速进军,陆续俘虏了英军指挥官。奥康纳和尼姆于4月6日晚上搭车一时迷了路而被隆美尔的摩托化军队发明,也遭到其俘虏。昔兰尼加的英军就这样突然失去指挥官,指挥体系顿时凌乱不堪。

                隆美尔决议占据英军补给据点、素有“昔兰尼加的心脏”之称的梅契里(Mechili),并要将兵力分拆三路向该地进攻。到4月7日时,梅契里已遭到完整的包抄,隆美尔向该地的英军劝降,但遭到谢绝。英军试图集结兵力突围,但被德军挡下而失败。最后,英军第2装甲师连同师长甘比尔·帕瑞(Gambier Parry)准将和其麾下的2,000名士兵被俘,还另外缉获了许多英军用物质,其中隆美尔对一个反毒气战用的风镜相当中意,并将它戴到自己的盘帽帽缘上,往后成了隆美尔的有名形象。失去了梅契里的该地英军全面瓦解,昔兰尼加中除了托布鲁克外的处所都加以废弃并退却。隆美尔在10天内就将韦维尔占据的昔兰尼加几乎夺回,英军在行进途中立上的途径看板“韦维尔之路”还被德军士兵换成了“隆美尔之路”。

                托布鲁克是昔兰尼加东部的港口都市,有主要的战略价值。隆美尔理所当然地要占据该地,而丘吉尔下令该区英军不得退却,就地逝世守。由于该命令而决心抵御到底的英军,将隆美尔的多次攻势全体击退,造成后者颇多丧失,包含刚抵达北非的第15装甲师师长海因里希·冯·普里特威茨-卡冯少将(Heinrich von Prittwitz und Gaffron)也逝世于这场战役中。隆美尔在给妻子的信中写道“意大利军完整靠不住,他们极度惧怕英国坦克,一看就逃,简直就像1917年时一样。我也没有得到几位师长真正的合作,因此盼望能正式解除他们其中几人的职务。”

                另一方面,隆美尔专断攻击托布鲁克失败而导致的丧失令哈尔德进步了警惕,于1941年4月25日派遣陆军副顾问长弗里德里希·保卢斯中将去北非观察。隆美尔说服了保卢斯再对托布鲁克动员攻击,从4月30日到5月1日,德军的攻击举动在保卢斯的监事下进行着,但因为此时英军在托布鲁克周遭布下周到的地雷阵,让德军的进攻被禁止了。保卢斯于5月赶紧飞回柏林,他报告“非洲军补给有问题,能否攻下埃及令人颇为猜忌。”、“隆美尔的攻击不应在没有陆军总司令部的允许下动员。”之后隆美尔的部队持续对托布鲁克包抄,在此期间德国空军对该地施以1000次的空中轰炸,但到1941年停止仍不能占据该地。

                眼见托布鲁克难以攻下,隆美尔改以将其包抄,再派出马克希米兰·冯·海尔弗(Maximilian von Herff)指挥、由第5轻装师先锋军队组成“海尔弗战役群”东进。1941年4月末,海尔弗战役群将具战略位置、可让坦克通过抵达埃及国门的哈勒法亚山口(Halfaya Pass)与索卢姆(Sollum)的英军逐走,占据该地。英军的防线从布库布库(Buq Buq)退到了索发弗(Sofafi)。若英军想要救济托布鲁克,必要先夺回哈勒法亚山口与塞卢姆。之后海尔弗战役群于哈勒法亚山口与英军的防卫战中表示活泼,5月15日英军中东总司令韦维尔动员“简短作战”攻势,夺回哈勒法亚山口。但海尔弗战役群不让其扩展战果,于5月27日开端反攻,将山口上的英军扫荡、重新加以占据。

                之后,埃及的英军收到自英国本土送来的马提尔达步兵坦克与十字军坦克共238辆的支援,强化了实力。丘吉尔命令韦维尔以这些兵力动员反攻,解除托布鲁克德军的包抄,其攻势代号为“战斧作战”。英军自保卢斯的报告书得知埃及边疆的德军仅有轻型设备,但德军同样也由无线电知道了英军筹备动员攻势,隆美尔因此下令在该区邻近布下防线。

                英军以第4装甲旅和第7装甲旅自南北两方向进攻,1941年6月15日凌晨开端对哈勒法亚山口动员攻击。虽然英军应用了在阿拉斯震慑了隆美尔的马提尔达式坦克,但前者同样以88毫米高射炮作为反坦克兵器与其抗衡。德军将88毫米炮遮蔽的很好,同时也因为威廉·巴哈少校(Wilhelm Bach)指挥得当,早上就击毁了马提尔达式坦克11辆、下午又再击毁17辆。之后88毫米炮变成了德军于哈勒法亚山口防守的最佳兵器,其火力令害怕的英军将该山口称作“地狱火”山口(Hellfire,与原地名“Halfaya”音近)。

                英军坚强地对哈勒法亚山口迂回,以40辆马提尔达式步兵坦克对塞卢姆北方的卡普佐要塞(Fort Capuzzo)攻击。轴心军的摩托化军队仓促地撤出,但约翰内斯·屈梅尔上尉(Johannes Kümmel)以其指挥的2辆四号坦克和一门88毫米高射炮防守,击毁了马提尔达式坦克9辆,英军败逃。由于此战的活泼,屈梅尔被授予了骑士铁十字勋章,并得到“卡普佐之狮”的称号。隆美尔因为识破英军第4装甲旅和第7装甲旅并未集中兵力,抓住机遇,

                命令第5轻装师和第8坦克团冲向英军两单位之间隙并加以突破。由于第5轻装师和第8坦克团间隔10公里,他们只得先与面前的敌军交战,稍晚才开端移动,于6月16日傍晚抵达西地奥马尔(Sidi Omar),6月17日薄暮时胜利绕到哈勒法亚山口的英军背后。由于敌军突然自后方呈现,英军立刻发生恐慌、敏捷瓦解,6月17日下午,韦维尔前来观察战况,但此时英军正处败逃中,令他觉得十分错愕。

                拥有压倒性物质优势、地域制空权和空中声援的英军所发起的反攻“战斧作战”在三天的时光里遭到彻底的失败。英军丧失超过100辆的坦克,而德军则仅有12辆。人在柏林的希特嘞对隆美尔的活泼有甚高的评价,于1941年7月1日将后者提升为装甲兵上将。另一方面,丘吉尔对韦维尔的无能诅咒,于6月21日将其撤除中东总司令职务,并在7月5日由克劳德·奥金莱克上将接任该职。

                隆美尔于8月6日前往罗马,与墨索里尼和意大利最高统帅部顾问长乌戈·卡瓦莱罗元帅谈判,并取得了他们的批准,得以指挥意大利军的公羊(Ariete)和德里亚斯特(Trieste)两个摩托化步兵师,这两个意大利师和德意志非洲军后组成了“非洲装甲集群”(Panzergruppe Afrika),由隆美尔担负指挥官,德意志非洲军的指挥则交由路德维克·克吕维尔中将(Ludwig Crüwell)。此时隆美尔也在意大利军中广受欢迎,本来在格拉齐亚尼和加里波底麾下的意大利士兵也表现盼望由能干的外国将军—隆美尔来指挥。加里波底只得批准隆美尔的请求,德军军官也被容许对意军士兵进行训练,在前者指挥下,底本意军在半年时光中极低的训练日程突然大幅增添,意大利士兵也开端发生自己能对北非战役的成功予以贡献的信念。

                之后,隆美尔为了改良自军的补给状况,下令动员自1941年9月14日至15日停止、以掳获英军资源为目的的“仲夏夜之梦作战”(Unternehmen Sommernachtstraum),向埃及进攻,但因为坦克受到英军的空袭而受损毁,随之中断。德军有缉获几份英军文件,隆美尔依据其误判英军目前并未有意进行攻势作战。但英军确切正筹备发起攻势,其司令奥金莱克以为“简短作战”和“战斧作战”失败的原因是因为地中海沿岸狭小的地形,因此决心要在昔兰尼加的内陆沙漠进行攻击。在11月18日上午大雨中,英军动员了“十字军作战”。刚好没多久前隆美尔才从罗马回到非洲的司令部得知英军发起攻势,但在被非洲军军长说服前一直不以为此次是英军真正的攻势,错以为佯攻。

                由艾伦·康宁汉中将(Alan Cunningham)所带领的英军第8团体军的第30军(第4、第7、第22装甲旅)从内地沙漠,以托布鲁克为目的开端进攻。英军第13团体军作为钓饵与英击国境邻近的德军对立,第4与第22装甲旅则被意军公羊师和德军第5轻装师禁止。英军第7装甲旅并未被禁止,一口吻冲向德第90轻型步兵师和义第21军正包抄托布鲁克时所处的西地雷泽各(Sidi Rezegh)前进。英军托布鲁克的守军也开端前进,德意联军受到夹击。德军第15和第21装甲师立刻前往战区声援,英军也派出第4和第22装甲旅支援,西地雷泽各南方开端了英德两军剧烈的装甲战役。英军第7装甲旅犯下将兵力疏散的过错,使得其坦克成为德军反坦克炮的最佳目的,141辆坦克被击毁了113辆,受到毁灭性打击。公羊师不久也随之抵达,西地雷泽各的战况偏向了德军有利的一方。由于德军总体战力远较英军来的弱,若连续保持防御态势不久就会被突破。因此隆美尔决议渗透到敌军背后转作攻势,再依据敌人的反映决议下一步攻击。德军第15和第21装甲师胜利从刚布特(Gambut)冲到了英军第13军的埃及补给地。

                但奥金莱克又再重蹈了韦维尔的覆辙,将因为担忧轴心军攻入埃及、提议终止救济托布鲁克举动的康宁汉解聘,将地8团体军司令换上自己的顾问长:44岁、英军最年青的将军—奈尔·李奇(Neil Ritchie)少将,并下令持续进攻。英军不如预感般地举动,隆美尔与奥金莱克开端进行“忍受战”,但斟酌到兵力和补给情况,德军第21装甲师先瓦解的可能性较高。隆美尔不在前线观察的期间,其作战处长顾问齐格菲·魏斯法尔中校(Siegfried Westphal)专断地下令第21装甲师退却。起初隆美尔对此决议甚为愤怒,但回到司令部后重新斟酌过后,隆美尔以为魏斯法尔的断定是准确的,中断了攻势。

                12月4日,托布鲁克的包抄被解除,不久,德军往加查拉退却、12月26日撤到了艾季达比亚、12月31日再撤到阿盖拉。昔兰尼加再度落入英军手中,而巴哈少校麾下、坚守哈勒法亚的军队也被迫向英军投降。但德义两军并没有以前那样地悲观,英军并未有明白的战略,仅是凭着物质优势来作战,且最后两军丧失差距不大。德义两军共丧失坦克300辆,但英军也有270辆;轴心军也丧失了38,000名官兵,但其中有很大部分是意大利军的失踪者(一般以为意大利军逃兵者多),英军也丧失18,000人,但他们大部分是阵亡者。因此轴心军稳重考量回击战战略的可能性,并要再度夺回昔兰尼加、向埃及进攻。隆美尔一面鼓励官兵的士气,一面重新编制军队。1942年1月5日,希特嘞以55辆坦克和20辆装甲车作为新年礼物支援隆美尔。另外,将隆美尔的非洲装甲集群纳入南方战区总司令阿尔贝特·凯塞林空军元帅指挥下。

                战力恢复到某个水平的非洲装甲集群,于1月20日夜晚对英军展开反攻。当下以为德军无回击才能的英军甚为惊讶,不断败退。1月22日,隆美尔夺回阿吉打比亚、1月25日又再占据了孟苏斯(Msus)。隆美尔攻击梅契里来勾引英军,接着又在29日攻占了班加西。英军第8团体军司令李奇此时想起1941年3月与4月期间隆美尔对昔兰尼加的攻势现在同样于班加西上演,英军第一装甲师主力正于此地整补、浮现疏散兵力、战力不集中的状况、前线整补的布署造成了反后果。1月30日,李奇下令昔兰尼加的英军退却到加查拉的防线。隆美尔立刻追击英军,于2月6日夺回了昔兰尼加大部分地域,但因为墨索里尼和卡瓦莱罗等意大利高层不批准意军参加追击举动而被迫中止。英军在驻期间已在加查拉的防线上站稳了脚步,而隆美尔的军队则停留于堤密密(Timimi)和梅契里一线,保持灵活防御的态势。两军皆按兵不动、僵持对立著。

                希特嘞为表彰隆美尔的功劳,于1月20日授予后者橡叶骑士佩宝剑铁十字勋章(全德军中第6位授予此章者),1月30日又再将其提升为大将。2月1日时还将隆美尔的非洲装甲集群升格为“非洲装甲团体军”(Panzerarmee Afrika)。

                到目前为止,意大利向隆美尔的非洲部队的海运补给物质受到英国马耳他岛上的海空军相当的妨害(在1941年11月来自意大利的运输船有44%被击沉),该地后由凯塞林带领的德义空军对其进行大范围轰炸,之后北非轴心军的补给状态显明好得多。

                隆美尔以为德意部队已做好战役筹备,因此决议再动员攻势。另一方面,英军在加查拉的比尔·海干姆(Bir Hakeim)构筑了以铁丝网和地雷场组成的“箱型阵地”防线。隆美尔自该阵地南方迂回到东侧,并北上往海的方向突击。将英军与其后方装甲战力分别,欲孤立并消灭箱型阵地内的敌军。隆美尔的非洲装甲团体军自1942年5月26日下午2点由克吕威尔带领的诱敌军队对箱型阵地的正面动员攻击,到下午9点开端了代号为“威尼斯作战”的迂回主攻势举动。

                英军第8团体军司令李奇虽然有预感到隆美尔会进行迂回攻击,但对应方法仍是很凌乱,没有善加应用英军坦克的数量优势,反与前任司令雷同:将坦克疏散到各旅级军队而非集中应用。成果在比尔·海干姆的战役中第3印度摩托化旅马上被意大利公羊师和德军第21装甲师击溃,接着英军第4装甲旅也被德军第15装甲师击退。但英军有了美国支援的M3格兰特式坦克和新型的反坦克炮—6磅炮,给予了德军坦克强盛的打击,英军还以空袭的方法着实攻击到德军的补给线。5月27日薄暮,局面已发展到对德军十分危险的地步,到海岸迂回的军队被拦阻、东进的第90轻步兵师被包抄(原想作为钓饵,后来隆美尔也以为此为失败之举)。德军补给断绝,损失水源,面临全军崩溃的危机。

                隆美尔决议自比尔·海干姆从西方延长向箱型阵地中路扫荡地雷场,突破到东侧树立补给线。5月29日,隆美尔于西地穆弗他(Sidi Muftah)集中迂回举动的军队,使其形成圆形阵地,他将这命名为“大釜”阵地(Kessel)。在该处邻近,英军第150旅也构筑了圆形阵地,但在6月1日就被隆美尔所占据。之后战役的焦点集中于大釜阵地南部的比尔·海干姆。此处不须要维护补给线的安全而连续把持。同一地的敌人守军—自由法国第1旅剧烈地抵御著德义军队,德里亚斯特师与德军第90轻装师(先前的第90轻型步兵师改编而成)猛攻,加上德国空军的激烈轰炸,但法军仍不屈从,战役连续到6月10日。

                在这期间的6月5日,李奇下令英军对大釜阵地进行总攻击,英军炮击后以印度殖民田地兵挺进,但隆美尔令公羊师退后勾引敌人深刻,再进行包抄攻击后加以击退。英军在攻势期间也接到了大釜阵地南部雷场存有空隙的报告,德军从该处派出了第15装甲师,从英军的左翼迂回胜利地攻击。为了这个作战,格奥尔格·冯·俾斯麦上校也带领了第21装甲师攻击英军,成果造成大釜阵地上的英军3个旅受到毁灭性打击。之后隆美尔又在应用了南部迂回的攻击,6月10日突破了比尔·海干姆北方的防线,勇敢抵御的法国第1旅也不得不撤出该地。自由法国第1旅是由纳淬统治下被危害的国民所组成,其中犹太人甚多,希特嘞也因此向隆美尔下令,若敌军在战役中并未全数被歼则将其机密处决,但隆美尔并未将此命令传给部下。

                隆美尔在攻陷比尔·海干姆后下令全军往托布鲁克北进动员攻势,俾斯麦的第21装甲师于6月11日也自大釜阵地出击,6月13日时再击溃英军第4装甲旅和第22装甲旅,受到毁灭性打击的英军废弃了加查拉防线和箱型阵地而开端退却,但大部分皆被德军所俘,英军的大批坦克不是被摧毁就是被缉获。英军试着以集中的残存兵力禁止德义两军对托布鲁克的包抄,但因为英军已损失抵御才能而失败。6月18日,德义两军完成了对托布鲁克的包抄,由于德国空军和炮兵的激烈轰炸,该地守军抵御意志瓦解,于6月22日投降。该地物质未受损坏地被缉获,德军取得了5000吨物质和2000辆车辆。在加查拉战斗中英军丧失甚大,共丧失98,000人和540辆坦克、全部昔兰尼加被德义两军夺回,并进军到埃及国境内,特殊是英军“对抗的象征”—托布鲁克的易手,更使得英德双方的士气大有影响,丘吉尔也因此被下议院提出了问责决定案,而德军则大幅报导隆美尔进入托布鲁克的业绩。

                希特嘞被隆美尔的战役大为激动,于6月22日将他提升为元帅,隆美尔也因此成为了德军史上最年青的陆军元帅,在战斗开端前不过是名少将的他在短短3年的时光中持续提升了中将、上将、大将到元帅共连昇4级,这在德国军事史上是没有前例的。关于隆美尔收到提升电报的反映有多种说法,依据其副官所言,隆美尔像小孩子一样欢乐,几乎没喝酒的他用威士忌和凤梨举行了庆贺会。而另一方的说法则是隆美尔表示得颇为冷漠,并表现他宁可要多一师的兵力。

                此时的隆美尔已是德国、乃至世界的著名人物,同盟国以带有敬畏的论调称他为“沙漠之狐”。依据美国舆论调查指出,当时隆美尔是美国仅次于希特嘞的著名度最高的德国人。埃及人也等待借着隆美尔、解脱长期英国无情殖民的现状。被隆美尔摧毁战力的英国也对其有很高的评价,丘吉尔曾说过:“隆美尔!隆美尔!隆美尔!还有什么事情比打败他更主要!”,还有在下议院评价其为“具有天才干力的人。”英军官兵间也盛传对隆美尔的尊重之情,英军中东军区司令奥金莱克也其评价“德国培养出了许多勇敢优良的军官,但隆美尔是其中出类拔萃的一人”,还曾对部下宣布一个通告:“我军对隆美尔议论得太多了,我们的朋友对我军来讲是个魔术师或者妖怪,当我们指向利比亚的敌人时,不要总讲著‘隆美尔’,这极为主要。备注:我不是嫉妒隆美尔。”

                Jumbo Huang Notes: Johannes Erwin Eugen Rommel (15 November 1891 – 14 October 1944) was a German general and military theorist. Popularly known as the Desert Fox, he served as field marshal in the Wehrmacht (armed forces) of Nazi Germany during World War II, as well as serving in the Reichswehr of the Weimar Republic, and the army of Imperial Germany.

                Rommel was a highly decorated officer in World War I and was awarded the Pour le Mérite for his actions on the Italian Front. In 1937 he published his classic book on military tactics, Infantry Attacks, drawing on his experiences in that war. In World War II, he distinguished himself as the commander of the 7th Panzer Division during the 1940 invasion of France. His leadership of German and Italian forces in the North African campaign established his reputation as one of the ablest tank commanders of the war, and earned him the nickname der Wüstenfuchs, "the Desert Fox". Among his British adversaries he had a reputation for chivalry, and his phrase "war without hate" has been used to describe the North African campaign. A number of historians have since rejected the phrase as myth and uncovered numerous examples of war crimes and abuses both towards enemy soldiers and native populations in Africa during the conflict. Some historians connect Rommel himself with war crimes, although this is not the opinion of the majority. Other historians note that there is no clear evidence Rommel was involved or aware of these crimes (although Caron and Müllner point out that his military successes allowed these crimes to happen) with some pointing out that the war in the desert, as fought by Rommel and his opponents, still came as close to a clean fight as there was in World War II. He later commanded the German forces opposing the Allied cross-channel invasion of Normandy in June 1944.

                第4285回:沙漠之鼠蒙哥马利,贝雷帽将军弱胜强